Maandelijks archief: november 2014

Granada en Ometepe

Granada was vooral een makkelijke plek. Mooie, schone stad, erg toeristisch en Westers en veel mogelijkheden voor dagtrips. Niet echt spannend dus.

De volgende bestemming was Isla de Ometepe, een eiland bestaande uit twee vulkanen in het op één na grootste meer van Latijns-Amerika. Na makkelijk Granada besloten Lolly (mijn Nicaragua-reisgenootje) en ik om het een keer over een andere boeg te gooien. We gingen vrijwilligerswerk doen op een ecofarm. Na een dag reizen werden we rond half 7 ‘ s avonds voor de ingang van de farm uit de chickenbus gezet, vanwaar het nog 1,5km bergop door de modderige jungle lopen was. Voor $8 per nacht konden we daar slapen en eten, in ruil voor elke ochtend 5 uur werken op de boerderij (van 7 tot 12). We hadden geluk want op de dag van aankomst was het pizzadag. De boerderij is zoveel mogelijk zelfvoorzienend en de pizza kwam dus helemaal van eigen land. De vrijwilligers die er al waren vertelden dat ze die dag compost van menselijke uitwerpselen moesten omscheppen, ieuw… Tijdens het koken kregen we onze dorm te zien en dat bleek íets teveel avontuur. Drie stapelbedden stonden midden in de jungle, zonder muren, alleen een dak en honderden spinnen. Letterlijk overal waar je keek zaten spinnen. En laat Lolly nou net een spinnenfobie hebben. Ik probeerde een beetje de held uit te hangen door haar te zeggen dat ze niks doen, er een paar te vermoorden en onze klamboes spinproof op te hangen. Maar toen we naar bed gingen en er een tarantula achtige spin op mijn bed zat (” het is geen tarantula, hij lijkt er alleen op, tarantula’s zijn zwart en deze is bruin”), stemde ik met haar in: we moeten hier zo snel mogelijk weg. Maar het was 22u savonds en we zaten midden in de pikdonkere jungle, dus we hadden geen keus dan die nacht daar te slapen. Vrijwel geen oog dichtgedaan natuurlijk en ik was heel blij dat de wekker om 6:15 zei dat de nacht voorbij was. Het werk was leuk en interessant, we hebben tomaten geplant, palmbladeren afgeknipt om een muur mee te maken, afval gescheiden, onkruid gewied. Maar met de lunch toch opgebiecht dat we echt niet nog een nacht daar konden slapen. En zo stonden we die middag weer bij de ingang, deze keer met onze duimen omhoog om een lift naar een ander dorp te scoren (bussen rijden hier zeker smiddags vrij sporadisch en dus is het heel gebruikelijk om te liften). Het avontuur bleef ons achtervolgen, we zaten nog geen 10 seconden in de achterbak van een open truck toen de hemel openbrak. Zeiknat kwamen we aan in Altagracia, waar we zielsgelukkig werden van een hostel waar we normaal nooit naartoe zouden gaan. Wat heb ik lekker geslapen die nacht!

De volgende dag hadden we scooters gehuurd om het eiland te verkennen. Er is een hele mooie natuurlijke waterbron met super helder water, heerlijk om te zwemmen en gave foto’s te maken (zie FB). Daar zijn we de dag begonnen én geëindigd. Tussendoor zijn we over hobbelige zandwegen naar een afgelegen strand gereden waar we howler monkeys zagen en onszelf insmeerden met zelfgeplukte Aloë Vera. Het avontuur van deze dag werd compleet toen we net voor we terug wilden rijden overvallen werden door een tropische regenbui die ervoor zorgde dat de hobbelige zandweg veranderde in een kilometerslang modderbad.

Nu zit ik op een van de stranden van Ometepe dit verhaal te schrijven. Morgen reizen we naar San Juan del Sur, mijn laatste bestemming in Nicaragua.

Dan dit nog: Over een maand begint China aan de bouw van hun equivalent van het Panamakanaal: het Nicaraguakanaal. Deze gaat recht door het meer en in heel Nicaragua zullen hiervoor 50.000 mensen hun huis uitgezet worden. De bevolking op Ometepe vreest dat dit kanaal het eiland voorgoed zal veranderen, omdat China ook het eiland wil kopen. Zo zonde!

Mijn locatie .

Leon en Little Corn Island

Ik was zo’n 36u wakker toen ik in Léon (Nicaragua) aankwam. Prioriteit nummer 1 was dus (uit)slapen. Daarna had ik nog genoeg tijd over om de stad te verkennen. Kerken, kathedralen, musea en markten, een welkome afwisselingen na vooral veel natuur.

De dag erna was het écht tijd voor actie: volcano boarding! Nummer 2 op CNN’s lijst van things to do before you die. En zo beklom ik om 9u ‘ sochtends de gitzwarte (en dus loeihete) Cerro Negro vulkaan. De top is bereikt, check! Daar was ik echter niet zo blij mee toen ik naar beneden keek; zo stijl dat je de vulkaan niet zag, en daar moest ik op een houten plankje vanaf glijden?! Oranje overall aan, veiligheidsbril op, kap voor de mond en gaan! Zo’n 800m hoge glijbaan vanaf de top van de vulkaan, wat een kick.

Die middag ben ik (welverdiend) naar een hostel aan het strand verkast. Een avond met heel veel sterren, een gitaar en wat drank maakte het compleet, maar dat was nog niks vergeleken met wat daarna kwam; Bijna een week op Little Corn Island.

Minder dan een uur vliegen vanaf hoofdstad Managua en daarna nog een half uur met de boot en je hebt het paradijs bereikt. Geen auto’s, vrijwel geen internet, heel veel palmbomen, witte stranden en felblauwe zee. Van maandag tot en met zondag heb ik me hier met nog drie meiden vermaakt met zonnen, zwemmen, verse vis eten, lezen, Cuba libres drinken en vooral heel veel shithead spelen. En een lange, modderige wandeling door de jungle om het perfecte bountystrand, inclusief hangende palmboom in de zee, te bereiken, waar we de enige bleken te zijn. Ohja, en tijdens een mislukte snorkeltour (zeeziek) heb ik nog wel nursesharks op de zeebodem weten te spotten! We hebben onszelf vaak geknepen om te checken of we écht in dat paradijs waren. Maar de foto´s bewijzen het (volgens mij is het eindelijk gelukt om wat te uploaden).

Ik ben nu in Granada, een mooie stad die me aan Antigua doet denken. Een heel contrast met het rustige Corn Island. Maar wat fijn dat je gewoon groente en fruit kunt kopen (op Corn Island kwam 1x per week een boot met levensmiddelen dus groente en fruit waren zeer spaarzaam) en om niet continu in de benauwdheid rond te lopen, dat je je grote teen maar hoeft te bewegen of het zweet breekt je uit (yep, ook in het paradijs is het niet altijd rozengeur en manenschijn!).



Mijn locatie .

Rondje Guatemala

Inmiddels ben ik weer terug in Antigua. In twee weken tijd heb ik een geweldig rondje Guatemala gemaakt. Tussendoor ook verschillende verhalen geschreven, maar nooit de mogelijkheid gehad om ze te uploaden.

Dit is ongeveer het rondje wat ik heb gemaakt

Dit is ongeveer het rondje wat ik heb gemaakt

Na Xela ben ik met de mannen naar Todos Santos gereisd voor Day of the Death. Ik zal dit verhaal zo apart uploaden, foto´s hiervan staan op mijn Facebook!

Toen ben ik doorgegaan naar Lanquin/Semuc Champey, ook dit verhaal komt dalijk apart.

Na Semuc ben ik doorgereis naar Flores/Tikal. De sunrise tour naar Tikal was een van mijn hoogtepunten in Guatemala. We vertrokken om 3u ´s nachts vanuit ons hostel in Flores naar Tikal, waar we zo´n anderhalf uur later aankwamen. Tikal ligt midden in de jungle en het was nog pikkedonker. Daar aangekomen moesten we nog een half uur door de jungle om de hoogste Maya tempel te bereiken, vanaf waar we de zonsopkomst gingen bekijken. Dit was echt magisch! Jungle zover je kijken kunt, met Maya tempels die erbovenuit torenen, je hoort niks dan de dieren die ontwaken, en dan vooral de brulapen (weetje: het geluid van de ontwakende brulapen is gebruikt voor de dinosaurussen in films). Ongeveer een uur hebben we bovenop die tempel gezeten. En toen was het pas 6.15u ´s ochtends. Daarna kregen we nog een 4 uur durende rondleiding door Tikal. Heel erg gaaf wat de Maya´s hebben gebouwd en hoe je nu nog ziet hoe ze toen leefden (bijvoorbeeld altaren voor offers, soms zelfs menselijke offers, en speelveld voor hun balspel). Deze foto´s staan ook op Facebook!

Vervolgens ben ik via Rio Dulce naar Livingston gegaan. Dit ligt aan het kleine stukje Caribische kust van Guatemala. Ik had er niet veel van verwacht, maar alleen de bootreis van Rio Dulce naar Livingston was al prachtig. Rio Dulce (zoete rivier) komt uit in de zee en de twee uur durende boottoch ging recht door de jungle. Het was er heeeeel stil en supermooi. Livingston zelf is een klein stadje en de thuisbasis van de Garifuna mensen in Guatemala. De Garifuna´s zijn de donkere bevolking die oorspronkelijk uit Afrika komen. Ik had een heel ander Guatemala verwacht, maar het viel wel mee. De vibe was wel heel relaxed. Ik ben daar een dag naar een parelwit strand met palmbomen geweest maar helaas was het net die dag slecht weer!

Daarna ben ik teruggereisd naar Antigua, waar ik nu ben. Maandagavond ben ik hier aangekomen. Heel leuk om weer even hier te zijn! Gister ben ik naar mijn gastgezin en naar het centrum geweest, superleuk om iedereen weer even te zien. Vanavond is er nog een benefiet diner voor TESS Unlimited dus daar kan ik nu ook mooi bij aanwezig zijn. Vanacht om 2u vertrek ik naar Nicaragua, een 18u durende busreis. De twee maanden in Guatemala waren geweldig, het is echt een supermooi en divers land met vooral hele lieve, behulpzame mensen. Maar ik heb ook heel veel zin in het volgende deel van mijn reis!

Mijn locatie .

Lanquin en Semuc Champey

Vanuit Coban is het nog een korte maar hobbelige rit naar Lanquin. Een klein dorpje midden in de jungle, bekend om zijn grotten. We verblijven in een super mooi hostel met zwembad en uitzicht op de jungle vanuit je bed. Die middag gaan we naar de grotten om daar te zijn wanneer de zon onder gaat en de vleermuizen naar buiten komen. Een geweldig gezicht, meer dan een uur lang komt er een constante zwerm vleermuizen uit de grot.

Maar de volgende dag is het pas echt tijd voor spektakel! Met een tour gaan we naar Semuc Champey, waar we beginnen met een tocht door de grotten. Bikini en hikingschoenen aan werd me verteld, super sexy! De grot staat onder water en al zwemmend, met in de ene kant een kaars voor een beetje ligt en in de andere hand mijn onderwatercamera wanen we ons door de grot. Echt een gave ervaring! Tegen een waterval op omhoog klimmen, door een klein gat glijden niet wetende wat er gaat komen.

Na de lunch klimmen we omhoog voor een uitzicht op Semuc Champey. Semuc is een stilstaand water waar de rivier onderdoor loopt. Moeilijk uit te leggen, maar het ziet er magisch uit. Turquiose water in een groene jungle, met overal watervalletjes. Na de klim gaan we in het water, glijdend van watervallen van de ene in de andere poel.

Semuc Champey!

Semuc Champey!

Nu ben ik in Flores, na weer een interessante busrit. Halverwege hebben we een uur staan wachten omdat ze de weg aan het maken waren en we moesten een rivier oversteken op een pond die niet meer was dan een drijvend blok hout. Hier is het pas tropisch, erg benauwd en zon 35 graden gok ik. Morgen ga ik Tikal zien bij zonsopkomst!

Mijn locatie .